[ad_1]

Ilima-Lei Macfarlane traint voor Bellator 295
Ilima-Lei Macfarlane (rechts) verdedigde vier keer de Bellator-titel tijdens haar regeerperiode als kampioen
Plaats: Neal S. Blaisdell Arena, Honolulu Afspraak: Vrijdag 21 en zaterdag 22 april
Deken: Live verslaggeving op BBC iPlayer en de BBC Sport-website en -app voor Bellator 294 om 01.30 uur BST (zaterdag), met Bellator 295 om 01.00 uur (zondag).

Waarschuwing: dit artikel bevat een verhaal over seksueel misbruik.

Ilima-Lei Macfarlane vecht tegen haar tranen als ze de erfenis beschrijft die ze wil achterlaten in MMA.

“Ik ga nu emotioneel worden, ik voel het aankomen. Ik wil mijn ouders trots maken, mijn dierbaren, en een positieve impact achterlaten voor Hawaï, Hawaïanen en onze inheemse meisjes”, vertelde ze aan BBC Sport.

Macfarlane’s prestaties bij Bellator, waar ze in 2017 vlieggewichtkampioen werd en de titel meer dan drie jaar vasthield, is iets waar ze trots op kan zijn, maar het is haar werk buiten de kooi dat, naar ze hoopt, haar carrière zal bepalen.

Macfarlane, 33, runt een non-profitorganisatie genaamd de Na Wahine Toa Foundation, wat zich vanuit haar moedertaal Hawaïaans in het Engels vertaalt als ‘vrouwelijke krijgers’.

De stichting werd geboren in 2017 toen Macfarlane zich bewust werd van het geweld tegen inheemse vrouwen in de Verenigde Staten en Canada, genaamd Vermiste en vermoorde inheemse vrouwen [MMIW].

Inheemse vrouwen en meisjes hebben 10 keer meer kans om vermoord te worden dan vrouwen van andere etnische groepen in de Verenigde Staten. volgens een studie gepubliceerd in 2018.externe link

Op zaterdagavond (vroege zondag Britse tijd) neemt Macfarlane het op tegen Kana Watanabe op Bellator 295 in Hawaï, en ze gebruikt het gevecht om het bewustzijn van het probleem te vergroten.

“Inheemse vrouwen en meisjes worden onevenredig vaker geconfronteerd met geweld dan welke andere demografie dan ook, en hetzelfde geldt voor inheemse Hawaïaanse meisjes”, zegt Macfarlane.

“Dus begon ik zelfverdediging te leren. Ik dacht: ‘Ik ga deze vrouwen leren hoe ze zichzelf moeten verdedigen.’

“Ja, vreemder gevaar is een probleem, maar 80% van het geweld tegen vrouwen wordt feitelijk gepleegd door iemand die ze kennen.

“[The foundation] richt zich op zelfverdediging, maar ik wil me ook concentreren op het herkennen van rode vlaggen in relaties, het versterken van deze vrouwen en kleine meisjes, en het vinden van hun stem zodat ze elkaar genoeg kunnen liefhebben en respecteren zodat ze geen slechte behandeling accepteren.

“Het heeft zeker de loop van mijn carrière veranderd, want nu zie ik wat ik moet doen na het gevecht en zie ik het grootste gevecht buiten de kooi plaatsvinden.”

“Er is een reden waarom ik me aangetrokken voelde tot deze epidemie”

Macfarlane voelde zich voor het eerst aangetrokken tot het helpen van andere Hawaïaanse vrouwen nadat ze de statistieken over hun misbruik had ontdekt, maar ze heeft ook te maken met het probleem.

Op school beweert Macfarlane dat ze seksueel is misbruikt door een van haar voormalige basketbalcoaches, Dwayne Yuen.

In 2020 spande ze een rechtszaak aan tegen de school wegens het niet ondernemen van actie tijdens jaren van vermeend misbruik. Deze civiele zaak is in 2021 buitengerechtelijk beslecht.

Toen, in februari van dit jaar, was Yuen Gearresteerd door de FBIexterne link en beschuldigd van een enkele telling van het bezit van kinderpornografie.

Aanklagers beweren dat hij “een productief en agressief kinderroofdier” is. Yuen ontkende de aanklacht.

“[The abuse] was iets waar ik op terugdrong, maar nadat ik het interne werk en de therapie had gedaan, kwam het aan het licht dat er een reden was waarom ik ervoor vocht’, zei Macfarlane over zijn eigen ervaring.

“Waarom ik besloot om in een door mannen gedomineerde sport te stappen en tegen het patriarchaat te vechten. En er was een reden waarom ik me er toe aangetrokken voelde” [indigenous women] beweging.

“De timing van alles was behoorlijk gek. Het gebeurde bijna 20 jaar geleden met de basketbalcoach en het kwam weer boven water. We moesten een beslissing nemen: ‘Gaan we weer proberen te verslaan?’ En dat deden we.

Ilima Leigh Macfarlane
Macfarlane is een Bellator-recordhouder en is de enige vechter met 11 overwinningen in de MMA-promotie

“Het is 100% gerelateerd aan het werk dat ik doe, en direct gerelateerd aan MMIW, aangezien al zijn slachtoffers van Hawaïaanse afkomst waren.”

Macfarlane werkte 10 maanden voor de FBI voordat Yuen werd gearresteerd.

“Het duurde erg lang omdat ik dacht ‘Uh, ik zie deze man reizen met meisjes, ik wil iets zeggen’, maar ik kon niet totdat het onderzoek voorbij was,” zei ze.

“Ik maak graag grapjes dat ik voor de FBI zou kunnen werken, omdat ik ze al het bewijsmateriaal heb gestuurd dat ik heb.

“Het was absoluut de moeite waard om hem te laten boeien en weg te halen door de FBI.”

“Hawaïaans land in Hawaiiaanse handen houden”

Macfarlane verhuisde naar Californië toen hij 19 was en werd onderdeel van de 79% van de Hawaiianen die niet in de staat wonen.externe link

Een slogan op een van zijn t-shirts luidt: “Keep Hawaiian lands in Hawaiian hands”, wat volgens Macfarlane voortkomt uit een populair lied over de eilanden.

De slogan verwijst naar de moeilijkheden waarmee Hawaiianen worden geconfronteerd om daar te wonen, met toeristische trekpleisters en een aantal Amerikaanse militaire bases die land bezetten.

“We worden hier op Hawaï geconfronteerd met een land- en vastgoedcrisis. We kunnen niet eens in ons eigen huis wonen”, zei Macfarlane.

“De twee belangrijkste producten van kolonisatie zijn toerisme en het leger. En het land wordt gebruikt voor deze twee drijvende krachten.

“Laat Hawaiianen rentmeesters van het land zijn. Dit is een enorm probleem waarmee Hawaiianen worden geconfronteerd. We worden uit het paradijs verdreven.

“Ook al woon ik nu in Californië, het is waar ik echt naar huis bel. En op een dag kom ik terug, het gaat gebeuren.”

Als Macfarlane Watanabe verslaat, zei ze dat ze vrijdag een titelgevecht zou aanvragen tegen de winnaar van het kampioensgevecht Liz Carmouche en DeAnna Bennett.

Maar Macfarlane, die een voormalig kampioen is met 12 overwinningen in 14 periodes in een carrière van acht jaar, zegt dat de titel op dit moment in haar carrière niet belangrijk is.

“Ik heb eerder goud geproefd en het was geweldig, maar ik vecht nu voor grotere dingen buiten de kooi,” zei ze.

“Hoewel het op dit moment geweldig zou zijn om de titel terug te winnen, weet ik niet of ik de capaciteit in me heb om die vast te houden.

“Het maakt niet uit of ik kampioen ben of niet, want dat definieert mij niet.”

Als u bent getroffen door de problemen die in dit artikel worden genoemd, is er informatie en ondersteuning beschikbaar. BBC-actielijn.

[ad_2]