[ad_1]

Solly March en Roberto DeZerbi
Solly March werd getroost door zijn manager Roberto De Zerbi na het missen van de 13e strafschop in de shootout tegen Manchester United.

Nog maar een paar maanden geleden, voorafgaand aan de overwinning in de vijfde ronde van de FA Cup in Stoke City, sprak Paul Barber, CEO van Brighton, woorden uit waarop de club zal terugvallen na het verlies van de halve finale tegen Manchester. Verenigd.

“Persoonlijk denk ik dat de beste clubs in het voetbal echt ontdekt worden wanneer ze op de proef worden gesteld, wanneer hun veerkracht op de proef wordt gesteld en wanneer hun plan niet helemaal volgens plan verloopt”, vertelde Barber in februari aan BBC Sport.

“Als je enkele van de hobbels kunt overwinnen en je veerkracht als kracht kunt gebruiken, dan heb je een gevoel van kalmte omdat je je erop hebt voorbereid en gepland en je ermee om kunt gaan.”

Op dat moment dacht Barber niet aan een van de oudste spelers van Brighton, een lokale jongen en een held voor de fans, die de beslissende penalty miste die hen voor de tweede keer een plaats in de FA Cup-finale ontzegde.

In een periode waarin ze echter manager Graham Potter, voetbaldirecteur Dan Ashworth, hoofd rekrutering Paul Winstanley en £160 miljoen aan talent hebben verloren, is het mislukken van maart niet meer dan een ‘hobbel’ – vooral omdat de resultaten van het weekend nog steeds mean Brighton mikt voor het eerst in de geschiedenis van de club op Europese kwalificatie.

“Ik vertelde hem dat ik een speler was en veel fouten maakte bij het nemen van strafschoppen”, zei baas Roberto de Zerbi. “Ik vertelde hem dat we hier spelen vanwege zijn prestaties en zijn goals. Ik ben trots op hem.”

“Het is een slechte nacht, want het was een droom voor ons”

Brighton had meer balbezit, meer corners en evenveel schoten als hun illustere tegenstanders op Wembley.

Tweemaal voor de shootout maakte David de Gea briljante reddingen om te voorkomen dat de mannen van De Zerbi binnenkwamen.

De wedstrijd zelf, hoewel enigszins teleurstellend, onderstreepte het vermogen van Brighton om op het veld te concurreren, omdat ze zo slim waren in hun werk.

“Het zal een slechte nacht worden, want het was een droom voor ons”, zei De Zerbi. “Ik ben verdrietig voor de spelers, want ze verdienden weer een fantastische dag en om in de finale tegen Manchester City te spelen.”

Dingen doen op de manier van Brighton

Het verhaal van Brighton is bekend, maar voor herhaling vatbaar.

Het is een model dat is opgesteld door eigenaar Tony Bloom, met datagestuurde werving die de club de hele wereld rondleidt op zoek naar talent en dat talent vervolgens de tijd geeft om te floreren.

Alexis McAllister had twee leningen in Argentinië voordat hij in de Premier League-strijd werd geduwd met het oog op een WK-winnaar. De Japanner Kaoru Mitoma bracht een seizoen door bij Bloom’s Belgische club Union St Gilliose. Doelman Robert Sanchez had een spreuk met Rochdale.

Het lijkt zo simpel. Maar er is visie, geduld en natuurlijk geld voor nodig.

Bloom is een speculant. In een voorblad op de website van de club bij hun meest recente rekeningen, tot juni 2022, schatte CEO Barber de investering van Bloom op £ 400 miljoen. Het totale bedrag aan Bloom, dat rentevrij is, is £ 406 miljoen.

In die accounts zei Bloom “naast onze top 10/top vier visie” voor zowel heren- als damesteams, “willen we ook duurzaam zijn.”

Brighton spelers kijken neerslachtig na Solly March penalty missen
Brighton heeft elk van hun laatste drie strafschoppenreeksen in alle competities verloren – deze is even pijnlijk als alle andere

Financiën alleen verklaren echter niet waarom Brighton hun huidige positie heeft bereikt.

De Premier League heeft tal van voorbeelden van clubs die honderden miljoenen ponden uitgeven om vervolgens in een alarmerend tempo terug te vallen.

“Dat is de visie van de voorzitter”, zei Barber eind februari in een interview met BBC Sport. “Hij was heel duidelijk toen ik hem 11 jaar geleden voor het eerst ontmoette over wat die visie was.

“Van daaruit is het mijn taak om die visie tot leven te brengen, de club te organiseren en de staf te motiveren om die visie te verwezenlijken.”

Tegen United maakten man van de wedstrijd Moises Caicedo, Mac Allister, Mitoma en Pervis Estupinan – onbekend toen ze aankwamen aan de zuidkust – allemaal indruk op verschillende etappes op Wembley.

Spelers als Neal Maupay en Marc Cucurella werden verkocht aan clubs waar ze een bescheiden impact maakten. En Potter bekleedt niet langer de functie waarvoor hij Brighton verliet.

De Zerbi was de eerste keuze om hem te vervangen en hoewel de 43-jarige Italiaan een veel explosiever karakter had dan zijn voorganger, nam hij de taak van Potter over en vormde hij een nog effectiever team – hoewel hij geen van de zijn eerste vijf wedstrijden de leiding.

Nu wil hij meer.

“Ik heb veel vertrouwen in mijn spelers”, zei hij. “We willen het plan kennen om te begrijpen of we het team kunnen verbeteren of niet.

“Ik ben altijd positief. We moeten sterker zijn om te concurreren op dit niveau van voetbal.”

Brighton spelers kijken neerslachtig na Solly March penalty missen
Brighton blijft puntloos in alle zes de wedstrijden op Wembley (D2 L4) – de meeste clubs die in het stadion hebben gespeeld zonder daar ooit te winnen.

‘Ik wil hetzelfde team bij Vorst’

Brighton heeft niet veel tijd om te piekeren.

Ze reizen woensdag af naar Nottingham Forest voor de eerste wedstrijd van een aanloopperiode van negen wedstrijden, die ook wedstrijden omvat tegen Manchester-clubs, die spelen in de FA Cup-finale op 3 juni, evenals reizen naar Arsenal en Newcastle.

Ze staan ​​achtste in de Premier League, maar op zeer korte afstand van de drie teams direct boven hen en, cruciaal, er komen nog wedstrijden aan.

“We verdienen het om ons doel in Europa te bereiken, maar voetbal kan wreed en oneerlijk zijn”, besluit De Zerbi.

“We moeten klaar zijn om te vechten voor het laatste deel van het seizoen, te beginnen met Forest. Ik vertelde mijn spelers dat ik hetzelfde team wilde als waar ik vandaag naar keek.”

Hoe Brighton & Hove Albion te volgen op de BBC-bannerHoe Brighton & Hove Albion te volgen op de BBC-banner

[ad_2]